Thursday, 23 October 2014

Article: Relocation Of APCON South East Zonal HQ To Onitsha

By John Mgbe

APCON is an  acronym   for “Advertising Practitioners Council of Nigeria”.It  is  a Federal  Government  regulatory  agency set  up  to  control  advertising in  all its aspects and  ramifications in  Nigeria. It  was  set  up under   Act 55 of  1988,  as  amended by Act  93 of  1992.APCON  is  the  umbrella  body  which ensures  decorum  in the  advertising   profession  as  it  co-ordinates  the    activities  of  a  wide  spectrum  of  advertising  groups  in  Nigeria.Some  of  the  groups  which  operate  under  the  canopy   and   strict  surveillance  of  APCON  include advertising  agencies,  media  independents, media  professionals  and  the  like.In  order  to   inject  sanity  and  discipline  in  the   advertising  profession,  APCON   has  a  number  of  departments  which  focus  on  several   areas  of  its  operations .One  of  such   departments  is  the   Advertising  Standards  Panel(ASP)  which   severely  monitors   all  advertisements  and  any  offensive  ones  are     censured. In  order  to   facilitate  efficiency   in  its  operations,  the  ASP  has   classified  products  into  “Controlled  Products “ and “General  Goods  and  Services”. It  is  mandatory  that  vetting   by the  ASP must  be   carried  out  on  all   controlled  products

Fact  is  that  APCON   as  a  federal  government  regulatory  agency  is  in  the  same  family  with  other  regulatory  agencies  in  Nigeria. Suchother  regulatory  agencies  include  the  Consumer  Protections  Council,(CPC),  the  Nigerian  Stock  Exchange(NSE), the  Standard  Organization  of  Nigeria(SON), the  National Agency for  Foods  Drugs  and  Administration  Control(NAFDAC),the  Economic  and  Financial  Crimes  Commission(EFCC),the  Code  of  Conduct  Bureau(CCB), Independent   Corrupt  Practices  Commission(ICPC),the  Securities  and  Exchange  Commission(SEC),the  Chartered  Institute  of  Bankers  of  Nigeria(CIBN),the  Nigerian  Institute  of  Public  Relations(NIPR)  and    some  others.This  brief  outline  is   an  attempt  to  sensitize  the  reader  on  the   relevance  of  the   topic  under  discussion.

The  crux  of  this  report  is  to   inform  the  people  of  Imo  State  in  general  and  the  executive  and   legislative  arms  of   government   in  Imo  State that  the  APCON   South  East  Zonal  Headquarters  which  has  been  in  Owerri  for  over  ten  years  was  secretly  and  surreptitiously   hijacked  by    some  greedy    cabal  in  Igbo  nation  and  relocated  to  Onitsha  in  Anambra State. This heinous  impunity   by   Imo  haters  took  place  about  four  months ago. It  is  deplorable  that  a  few   people  in  Igbo  nation  could   gang  up  to   convince  the   top  management  of  APCON  in  Lagos to  swiftly  relocate  a  Federal  Government  institution  out  of  Imo  State   to  Anambra  State. It is  even  more  despicable   and  condemnable   that  those  who  perpetrated  this   guerilla   act  did  not  even  have  the    courtesy  or   any  modicum  of  respect  and  deference  to  the  State  Governor, Owelle Okorocha,  who  they  know  is  a  warrior on  issues  of  conflict .Iam   thoroughly  perplexed   that  any   group   could   exhibit  such  impunity   even  under  the  watch  of  Owelle Rochas Okorocha,  a   politician  every  body  knows  will  not  be  found  wanting  on  issues   of   stoking  or  managing  conflict.If  any   group  could   exhibit  this  temerarious  impunity  under  the  present   combative    regime  of  Governor  RochasOkorocha,  then  Ndimo  are  in  for  worse  scenarios  in  the  future.

I  am  therefore   making  a  passionate  appeal  to  the  state  Governor and  the  Speaker  of  Imo  State  House  of  Assembly,  Hon  Ben  Uwajumogu,  to   mobilize  now  and  ensure  that  this  intra-ethnic  racial  prejudice    is   redressed now.What  has  happened  is  a  threat  to  the   territorial  integrity  of  Imo  State   under  the  able  leadership  of  Governor 

Owelle Rochas Okorocha .It  will  not  augur well  for  the   profile  of  Governor Okorocha political  hagiographers  to   note  that   it  was  during  the  regime  of  Governor  Okorocha  that  some   groups used   guerilla  approach to  a  federal   institution  under  cover  of  darkness  and   relocated  it  to  Anambra State. This  is  not  the  kind  of    record    an  active   and  hyperactive  governor  like  Owelle Rochas Okorocha  will  like  to  leave  behind.I am  appealing  to  Governor  Okorocha  to   take   necessary  steps  to   invite  the  top  management  of  APCON    in  Lagos  to   come  and  explain  their   reasons  for  engaging  in  this  guerilla and  covert   approach  to   political  engineering.

Perhaps, at  this  point, I  need  say  that  that  I am  an Associate  Member  of  APCON  and  my  membership  is  active. There  are  other   indigenes of  Imo  State  who as  Fellows  of  the Council  are   ranking  members  in  APCON.In  this  group  are   advertising /media  professionals  who  have   acquitted  themselves  creditably  in  the  Mass  Media  Industry    through  their   contribution  to  Advertising  in  particular  and  to  the  Mass  Media  Industry  in  general. It  is  reprehensible  that  those  who   perpetrated  this  scam of  relocating  APCON  South  East  Zonal  Headquarters  from  Owerri  to  Onitsha  in  Anambra  State  did  not  have  the  courtesy   and  deference  to  bring  this  agenda  on  the  table  for  discussion  at any  of  our  monthly   meetings. On  the  other  hand,  there  was  no  time  the  Head  Office  of  APCON  Lagos convened  a  meeting  to   tell  us either  in  a  plenary  session  or  through  correspondence  that  there  was  a   plan  to  pull  APCON  Zonal  Office  outside  Imo  State.It  was  a  covert   action   which  was   executed  under   cover  of   hate,  villainy  and   utter  disdain  and  contempt  to  the  integrity  of  NdiImo .

Imo  State   is  one  of  the  ranking  States  in  Nigeria  in  general  and  in  the  South  East  in  particular  and  any person  who  thinks  he  can  stand  on  the  head  of  Ndi Imo   and  get  a  balance  has   miscalculated. Such  a  group must  be  told  in  clear  terms  that  they  have  made  the  wrong  people; it’s  a  blunder  too  many. Anybody  who  thinks  he  can   take  advantage  of  the   political  face  off  between  Imo  State Government  and  Federal  Government   to  use  devious  means  to   disposes  Imo  State  of  a  federal  institution  that  has  been  in  Imo  State  for  over  ten  years   is reveling  in  a  state  of  fantasy  and  phantasmagoria,  not  when  we  have  a  State  governor,  Owelle Rochas Okorocha,  who  is   a  warrior and  who  can  take  risks  to  ensure that    nobody  takes  any  action  that  will  shortchange  the  territorial  integrity  of  the  State  of  Imo. It  is  reprehensible  and  cowardly that  those   who  perpetrated  this  heinous  crime  did  not   have  the simple   courtesy    to   apprise  the  State  Governor or  even the   supervising  Commissioner  that  they  were  having  some  challenges  in    their  continuous  stay and  that  such  challenges  if  not  redressed  might  culminate  in  their  relocation  to   a  comfort  zone  in  Anambra  State. I am   confident  that  if  the intervention  of  the  State  Governor,  the  appropriate  Commissioner,  or  even  members  of  the APCON  was  solicited,  efforts  would  have  been  made  to   avert  a  pullout from Imo  State.

It  is  pertinent  to  state  that  a  couple  of  years  ago,  the  Zonal  Headquarter  of  the  Consumer  Protections  Council(CPC)  was   zoned  to  Anambra  State  against  the   overriding  facts  that  favoured  Imo  State. At  that  time Imo  State  CPC   had  won  the  award  of  the  most  effective    in  the  South  East  Zone. That  was  in  the  era  when  the  State  Chairman  of  Imo  CPC  was  Hon  Ikegwuruka  from  Ohaji/Egbema  LGA. In  a  normal  situation,  the  Zonal  office  of  CPC  should  have  been  built  in  Owerri, but  they   used  self-help  to  zone  it  to  Awka   because  the  then  Chairman  of  CPC is  from  AnambraState. In  the  same  vein,  Professor   Dora Akunyili  built  a  state  of  the  art  Laboratory  complex  in  Awka   for  the  services  of  NAFDAC  when  she  was   the Director  General(DG)   of  NAFDAC. Professor Chukwuma Soludo   built  an  exotic  and  modern    Centre  for  Entrepreneurial  Studies  in  Anambra  State. The  centre  which  was  built  in  his  capacity  as  the  then   Central  Bank  Governor  has  done  so  much  in  empowering  the  people  of  Anambra  State. Our  politicians  in  Imo  State  have  not  attracted  such federal  largesse  to  Imo  State,  yet  the   only  one  ( the  APCON zonal  office)  which  was  facilitated  by  the  Late  May  Nzeribe who  hailed  from  Oguta  LGA is  being  hijacked  to  Anambra  State. When  he  was  on  this  planet, May  Nzeribe  was  the  face  of  Adverting  in  Nigeria,  hence  he  was  able  to    facilitate  the    location  of  the  zonal  office  of  APCON  to  Owerri. But  today,  those  he  left  behind  have  ganged  up  to   kill  the  APCON   Zonal  office  in  Owerri within  just  one  year  of  May  Nzeribe’s  transition,  even  when  they  know  full  well  that  the  APCON  Zonal  office  in  Owerri  is  a  baby  of  the  Late  May  Nzeribe  who  was  the  arrow head  of   advertising  in  Nigeria. In  spite  of  everything,  I  am  convinced  that  the  top  management  of  APCON  in  Lagos   might  have  acted  in  good  faith  based  on  the   wrong  information  presented  to  them  by  the  cabal from  the  Old  Anambra  Axis  who  were  desperate  to   sabotage    and  undermine  Imo  State. It  is  my  hope  that  once  the   State  Governor  and  the  Speaker  of  the  State  Assembly as  well  as  other  prominent  politicians  in  Imo  State in  the  National  Assembly  intervene,  the   EXCO  of  APCON  will not  hesitate  to   reverse  the   bad  decision.
I  wish  to   draw  attention  to  the  fact  that  there  is  this   unfortunate    mindset  that  the  mass  media  industry   is  about  Journalism  and  the  Nigerian  Union  of  Journalists(NUJ).The  inescapable  fact  is  that  the  Mass  Media  industry  is  composed  of   a  number  of   professions. The   Mass  Media  industry  is  made  up  of  the  following professions:(1)Journalism;(2)Public  Relations; (3)Broadcasting; (4)Advertising and  (6)Book  Publishing. So  the  NUJ  is  just  a   small  fraction  of  the  mass  media  industry. In  fact, on  a  serious  note, the  NUJ  is  not  even  a  professional  body;  it’s  more  of  a  trade  union  which  caters  for  the   welfare  of   journalists  in  their   relationship  with  their  employers. The  NUJ  is  not  as  professionally  grounded  as  the  NIPR, APCON  or   The  Institute  of     Mass Communication and  Information  Management  of  Nigeria((IMIM).The  IMIM is  a  professional  body  of  media  professionals  which  was established  under CAMA 1, CAP 59 OF  1990.This   clarification  becomes  necessary  because  one  of  the  reasons  given  by   the  APCON  zonal   coordinator  for  pulling  out  of  Imo  State  is  that  the  government  of  Imo  State  recognizes  only  the  NUJ  as  the  Alpha  and  Omega  in  the  mass  media  industry. The APCON is  also     not happy that  the    print  and  electronic   media  organizations  in  Imo  State  are  not  complying  with   stipulated  regulations  in  regard  to  advertising  code  and  as  a  regulatory  agency,  APCON  will  not  operate  in  an  environment  where   a  large  segment  of  the  operators  in  the  print  and  electronic  media  are  lawless,  reckless  and    exhibit   a   perfunctory  approach  to    regulations.

While   this  assertion  may  be  true,  the  pertinent  question  is  that  APCON  is  merely  exhibiting  its  lack  of  courage  to  play  its  role  as  a  regulatory  agency. After all, I  am  not  aware  that  this   issue  was  ever  discussed  in  any  of  our  meetings  or  even  with  the  State  Government. In  any  case,  the  essence  of  setting  up  a  zonal  office of APCON is to   checkmate  the  impunity  and  professional recklessness  in the  industry.So,  it  is  a dereliction  of  duty  for  the  APCON  to flee  Imo  State  on the  flimsy grounds  that the     there  is  a  preponderance  of  aberrations  to  APCON  regulations in  Imo  State. If  so,  how  many  of  such   violators  of  the APCON  regulations  were   apprehended  or    sanctioned   by  the  zonal  office  of  APCON. Can  one   say  in  conscience  that   the  operators  in  Anambra  State  are  more   law  compliant  than  those  in  Imo  State? The answer to this poser is not far to seek;  it’s  a  case  of  “quod  ipsa loquitur”-  a  fact  that  speaks  for  itself.

It  is  pertinent  to  emphasize  that  in  order  to   effectively  regulate  the   industry, APCON has  classified  products into    two  groups: the  controlled  products  and  the general  goods.

Controlled  Products:The  controlled  products  include  foods, consumables, personal  hygiene  products,  drinks,medicines(over  the  counter  and   consumer  preparations)multivitamins  and  minerals,  all  advertising  directed  at  children, tobacco  products,  alcoholic  beverages,  home  video  promos,financial  services(banks,insurance,discount  houses and  finance  houses), religious  revivals  and conventions,  political  advertising,  trado-medicine advertisements,  ensuring  effective  services  in   telecommunication  services  such  as  service  providers  of  GSM  services as  well  as  sundry   consumer  sales promotions  of   all  categories. It  is  the  responsibility  of  APCON  to   ensure  that   the  above  listed   controlled  products   must  be   vetted  and   monitored  by  the  Standards  Advertising  Panel(ASP)

General  Goods:The  products  that   fall  under  ‘General  Goods  and  Services”  include Corporate ads of  a  general  nature, Medicalequipment, Automobiles,  Electronics and  electrical  equipment,  notices and financial  statements.  Others  include congratulatory  messages,  in  memoriam/obituaries, station  promos(Radio/TV) Household  items,  property  and Oil  and  Energy.

It  is  true  that  the  operators  in  Imo  State  do  not   comply  with  laid  down  guidelines. This  is  no  reason  for  APCON  to  flee  Imo  State even  without  throwing  a   punch  or  barking. It has no reason to shirk responsibility. The  Nigerian  Police  have  not  abandoned  Imo  State  or  any  state  on  the  grounds  of    the  incidence  of   criminalities. If  members  of  the  Nigerian  military  are  still  fighting  the  Boko  Haram Group  in  the  Boko  Haram  States,  why  should  APCON  shut  down  its  office  in  Imo  State  on  the  pretext  that  there  is  lawlessness  and  noncompliance  with  guidelines? Members  of  the  PDP  who  are  desperate  to  become  governors in  2015  must  be  talking  about  this  guerilla  attack  on  Imo  State  by  agents  of  the  federal  Government. What  plans  do  they  have  to   redress  this  anomaly  and  bring  back  APCON  Zonal  office  to  Imo  State.

Finally,  I  appeal  to  our  governor,  the  irrepressible  and    indomitable  Governor  Rochas Okorocha to   mobilize  his   bureaucracy  now  in  order  to   bring  back  the   Zonal  office  of  APCON. Owelle  is  able  and  those  who  embarked  on  this   campaign  of   humiliating  Imo  State  will  not  be  spared  by  His  Excellency,  Governor  Rochas Okorocha. A stitch in time saves nine.

(Mgbe can be reached on:

No comments:

Post a Comment

Please restrict your comment to the subject matter.